这里讲一些衡量是否老之将至的另类标准。

没有了生育能力(比如更年期以后的女子),性特征明显淡化的男女都可以宣示自己是老人了。女子不再排卵,男子乳房发育如女子或其性器官萎缩,是老年宣言书。也可以这样说,男女进入第二发育期(区别于青春期这个第一发育期),完成了性別的无差异化后(靑春期的功能是性别特征高歌猛进完成明显的区分),即宣告发育成老人。

心理学的标准是诡异的、不怀”好意”的,它迎合人们对老年的恐惧,随心所欲地确定年老的时间标志,比如说70岁甚至75岁才勉强踏入老人的门槛。不过,对年龄的自我意识确实影响到人的精神面貌,所以对心理学家推迟我们变老,不少人还是笑纳的。他们算是好心,不追究他们l对错了。

有的以欲念的多寡强弱来标定年轻年老。年轻力壮,血气方刚,欲望强烈,需求无度,人生战场全方位出击。及至老年,无欲无求,心如止水,自人生竞技场全盘退潮,偃旗息鼓。所以从人们需要追求的数量与强度来衡量,也可以看出其人尚能饭否、是否属于风烛残年。我们社会不少老人不服老,雄心犹在,志在千里。其情可悯,其心可怜。岁月不饶人,心衰体降,该认的真要认。老夫还发少年狂,那是个可笑的丑角了。

终归,老或未老,由不得外人,别人说了都不算数。自我心态自我认知才是自己年老年轻的终审裁判官。年青的抑郁者,说他们已老大致错不到哪去;乐天知命,心平如镜,安度夕阳岁月,何老之有?